ได้เวลาเคาต์ดาวน์ ‘ยูโร 2024’

เมื่อลีกลูกหนังยุโรปทยอยปิดฉากกันไปเรียบร้อยแล้ว ตอนนี้แฟนบอลจึงพากันไปโฟกัสที่การแข่งขันฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติยุโรป ยูโร 2024 ซึ่งเยอรมนีจะเป็นเจ้าภาพระหว่างวันที่ 14 มิถุนายน-14 กรกฎาคมนี้

ศึกยูโรหนนี้ มี 24 ทีมเข้าร่วมแข่งขัน แบ่งออกเป็น 6 กลุ่ม ดังนี้

กลุ่มเอ เยอรมนี สกอตแลนด์ ฮังการี สวิตเซอร์แลนด์

กลุ่มบี สเปน โครเอเชีย อิตาลี แอลเบเนีย

กลุ่มซี สโลวีเนีย เดนมาร์ก เซอร์เบีย อังกฤษ

กลุ่มดี โปแลนด์ เนเธอร์แลนด์ ออสเตรีย ฝรั่งเศส

กลุ่มอี เบลเยียม สโลวะเกีย โรมาเนีย ยูเครน

กลุ่มเอฟ ตุรกี จอร์เจีย โปรตุเกส สาธารณรัฐเช็ก

รอบแรกทำการแข่งขันแบบพบกันหมดในกลุ่ม ทีมแชมป์และรองแชมป์กลุ่ม กับทีมอันดับ 3 ที่ดีที่สุดอีก 4 ทีม จะผ่านเข้าสู่รอบ 16 ทีมสุดท้าย ซึ่งจะเป็นรอบน็อกเอาต์ต่อไป

กล่าวได้ว่าด้วยองค์ประกอบหลายๆ ประการ ยูโรหนนี้ได้รับความสนใจกว่าทัวร์นาเมนต์ที่แล้วอย่าง ยูโร 2020 มาก เนื่องด้วยยูโร 2020 กระจายการแข่งขันในหลายประเทศทั่วทวีปยุโรป แฟนบอลไม่ได้รวมศูนย์ที่ใดที่หนึ่ง ประกอบกับยังเป็นช่วงที่สถานการณ์การแพร่ระบาดของโควิดยังไม่คลี่คลายโดยสมบูรณ์ ทำให้ต้องเลื่อนแข่งไป 1 ปี เป็นปี 2021 และบางสนามจำกัดจำนวนแฟนบอลที่เข้าไปชมในสนาม

มายูโรหนนี้จัดแข่งที่เยอรมนีซึ่งเป็นหนึ่งในมหาอำนาจวงการลูกหนังของโลกซึ่งกำหนดสังเวียนแข่งขันใน 10 เมือง ได้แก่ เบอร์ลิน, มิวนิก, ดอร์ตมุนด์, สตุ๊ตการ์ต, แฟรงก์เฟิร์ต, ฮัมบูร์ก, โคโลญจ์, ไลป์ซิก, ดุสเซลดอร์ฟ และเกลเซนเคียร์เช่น

ซึ่งหลายสนามในจำนวนนี้เคยเป็นเจ้าภาพอีเวนต์ฟุตบอลรายการใหญ่ในอดีต โดยเฉพาะศึกฟุตบอลโลก 2006

มาครั้งนี้ ทีมเจ้าภาพ อินทรีเหล็ก แบกความหวังของแฟนบอลทั้งประเทศหลังจากประสบกับความผิดหวังมาอย่างต่อเนื่องในทัวร์นาเมนต์ระดับเมเจอร์ช่วงหลายปีหลัง

เยอรมนีตกรอบแบ่งกลุ่มฟุตบอลโลกถึง 2 ครั้งติดต่อกัน และจอดแค่รอบ 16 ทีมสุดท้ายในยูโรหนล่าสุด ซึ่งผลงานน่าผิดหวังนำไปสู่การปลดกุนซือหนแรกในประวัติศาสตร์ทีมชาติเยอรมนี เมื่อ ฮานซี่ ฟลิก โดนเด้งจากเก้าอี้เมื่อเดือนกันยายนปี 2023

กุนซือหนุ่ม ยูเลียน นาเกลส์มันน์ เข้าไปกุมบังเหียนแบบระยะสั้นถึงจบศึกยูโร ก่อนจะได้ขยายสัญญาออกไปถึงจบ ฟุตบอลโลก 2026 หลังผลงานเริ่มเป็นรูปเป็นร่าง

นาเกลส์มันน์เชื่อว่าอินทรีเหล็กชุดนี้มีดีพอลุ้นแชมป์ยุโรปสมัยที่ 4 ได้ แม้ว่าจะไม่ได้รับความคาดหวังเป็นทีมเต็งเหมือนทัวร์นาเมนต์ก่อนๆ

แต่ย้อนไปตอนฟุตบอลโลก 2006 พวกเขาก็โดนคนตั้งข้อสงสัยเช่นกัน แต่ก็ทะลุไปจนคว้าอันดับ 3 มาครองได้

สําหรับตัวเต็งของการแข่งขันยูโร 2024 นั้น บรรดานักวิจารณ์ สื่อ และบ่อนพนันถูกกฎหมาย พุ่งเป้าไปที่ ฝรั่งเศส และ อังกฤษ เป็นหลัก โดยทีมตราไก่เป็นทีมอันดับ 1 ของยุโรปเวลานี้ อีกทั้งมีผลงานโดดเด่นเข้าชิงฟุตบอลโลก 2 หนล่าสุด ขณะที่รอบคัดเลือกยูโร 8 นัด ทำสถิติชนะ 7 เสมอ 1 มีเพียงแค่เกมอุ่นเครื่องที่แพ้เยอรมนีเท่านั้น ในช่วงปีที่แล้วกับปีนี้ นอกนั้นเรียกว่าสถิติแทบจะหมดจด

ส่วนสิงโตคำรามยังคงไล่ล่าแชมป์ทัวร์นาเมนต์ระดับเมเจอร์แรกต่อจาก ฟุตบอลโลก 1966 ในบ้านตัวเองต่อไป ซึ่งอังกฤษในยุคกุนซือ แกเร็ธ เซาธ์เกต ใกล้เคียงที่จะทำเป้าหมายนั้นให้บรรลุผลสำเร็จในยูโรหนที่แล้ว ด้วยการเข้าชิงชนะเลิศที่สนามเวมบลีย์ ก่อนพ่ายให้ อิตาลี แบบเจ็บปวดในการดวลจุดโทษฉิวเฉียด ขณะที่ฟุตบอลโลกหนที่แล้วก็ตกรอบก่อนรองชนะเลิศด้วยการปราชัยให้ฝรั่งเศสแบบตื่นเต้นเช่นกัน

สิงโตคำรามชุดนี้มีคีย์แมน 2 คนที่กำลังฟอร์มฮอตสุดสุด หนึ่งคือ แฮร์รี่ เคน กองหน้ากัปตันทีมที่ย้ายไปเล่นให้บาเยิร์น มิวนิก และประเดิมฤดูกาลแรกด้วยการยิงกระจายถึง 44 ประตู

อีกคนคือ จู๊ด เบลลิ่งแฮม กองกลางซูเปอร์สตาร์ที่ไปโชว์ฟอร์มได้อย่างร้อนแรงกับรีล มาดริด โดยเพิ่งพาทีมคว้าแชมป์ยุโรปมาหมาดๆ แถมยังเป็นขวัญใจของแฟนบอลเมืองเบียร์หลายคนสมัยค้าแข้งกับโบรุสเซีย ดอร์ตมุนด์ อีกด้วย

หากทั้งฝรั่งเศสและอังกฤษ สองตัวเต็งต่างเล่นได้ตามฟอร์มและคว้าแชมป์กลุ่มได้ ตามสายแข่งขัน พวกเขาก็จะต้องมาเจอกันในรอบรองชนะเลิศที่สนามซิกนัล อิดูน่า ปาร์ก รังเหย้าของดอร์ตมุนด์พอดี

ในส่วนของอัซซูรี่ แชมป์เก่า ถือว่าเข้ารอบมาอย่างทุลักทุเล เพราะถ้าไม่นับที่ได้แชมป์ยูโรเมื่อ 3 ปีที่แล้ว อิตาลีไม่ผ่านเข้าไปเล่นรอบสุดท้ายฟุตบอลโลกถึง 2 ครั้ง ส่วนในรอบคัดเลือกยูโรก็แพ้ให้อังกฤษทั้งไปและกลับ แถมในรอบแรกยังอยู่ในกลุ่มสุดหินกับสเปนและโครเอเชียอีกด้วย

สำหรับตัวเต็งอื่นๆ ที่บ่อนพนันถูกกฎหมายคาดหมายเอาไว้ ยังมี สเปน เบลเยียม เนเธอร์แลนด์ รวมถึง โปรตุเกส อดีตแชมป์ยูโร 2016

โปรตุเกสชุดนี้ยังคงมีชื่อของ คริสเตียโน่ โรนัลโด้ ที่จะเข้าร่วมยูโรหนนี้เป็นสมัยที่ 6 โดยสตาร์จากสโมสรอัล นาสเซอร์ ยังเป็นหนึ่งในตัวเต็งว่าที่ดาวซัลโวประจำทัวร์นาเมนต์ในความเห็นของบรรดากูรู

…แม้อายุอานามจะปาเข้าไป 39 ปีแล้วก็ตาม! •

 

Technical Time-Out | SearchSri