เก็บตก เมื่อไปเชียร์ 3 สาวไทยใน USGA U.S. Women’s Open

รายงานพิเศษ | มงคล วัชรางค์กุล

 

เก็บตก เมื่อไปเชียร์ 3 สาวไทยใน USGA

U.S. Women’s Open

 

ผมไม่ใช่นักกอลฟ์ ไม่ได้เล่นกอล์ฟ

แต่เมื่อเห็นข่าว 3 นักกอล์ฟสาวไทยเข้ามาเล่นใน U.S. Women’s Open รอบสุดท้าย โดยเฉพาะ วิชาณี มีชัย ที่เธอขึ้นนำเดี่ยวตั้งแต่วันแรก วันที่สอง และในวันที่สามก็ยังนำที่หนึ่งร่วม 3 คน

เป็นข่าวสร้างความตื่นเต้นให้ทั้งคนไทยในเมืองไทย คนไทยในอเมริกา และคนอเมริกันทั่วไป

ทีวีอเมริกันมาสัมภาษณ์วิชาณีออกอากาศ เธอบอกว่า “กลัวผี” ในที่พัก แต่เธอก็มีพระห้อยคอเวลานอน

นั่นเป็นความเชื่อของคนตะวันออก ในขณะที่ฝรั่งก็มีความเชื่อเรื่องพระเจ้า (God) เหมือนกัน

U.S. Women’s Open Presented by ALLY แข่งปีนี้เป็นปีที่ 79 เป็นการแข่งขันเมเจอร์ที่สองแห่งปี ใช้สนามแข่งที่ Lancaster Country Club เมือง Lancaster รัฐเพนซิลเวเนีย สนามนี้อยู่ห่างจากบ้านเรดดิ้งแค่ 37 นาทีเอง

แข่งกันมาตั้งแต่วันที่ 30 พฤษภาคม, 31 พฤษภาคม ข้ามมาวันที่ 1 มิถุนายน วันที่ 2 มิถุนายน วันสุดท้าย

ดังนั้น เมื่อมี 3 สาวไทยเข้ามาเล่นในรอบสุดท้ายที่สนามเมือง Lancaster จึงไม่ต้องลังเลที่จะต้องติดตามไปเชียร์

กลางคืนของการแข่งขันวันที่สาม ผมพยายามเข้าไปซื้อตั๋วออนไลน์ แต่ทำไม่สำเร็จ เข้าไปซื้อตั๋วตอนเช้าวันสุดท้าย ก็ทำไม่ได้ โทรศัพท์ไปถามที่สนาม ได้รับคำตอบว่า เลิกขายตั๋วออนไลน์มาตั้งแต่แข่งวันที่สามแล้ว ให้มาซื้อตั๋วที่หน้าสนามได้เลย

ผมตรวจเช็กข่าวว่า วิชาณี มีชัย จะ T off เป็นคู่สุดท้าย ตอนบ่าย 2 โมง 17 นาที จึงขับรถออกจากบ้านก่อนเที่ยง เผื่อเวลาว่ามาทันดูเธอ T off แน่ๆ

ขับรถมาตามทางหลวงสาย 222 South 35 นาที ถึงทางแยกเข้าสู่สนาม Lancaster Country Club ตรงสี่แยกไฟแดง มีรถตำรวจ 2 คันจอดกั้นเปิดไฟแดงแว็บๆ อยู่ พร้อมมีไม้ขวางกั้นการจราจร ตำรวจไม่ให้รถวิ่งไปหน้าสนามกอล์ฟ เพราะที่จอดรถในสนามเต็มแล้ว ให้รถทุกคันวิ่งย้อนไปสู่เมือง Lititz เมืองข้างเคียง

ต้องขับย้อนมาเกือบสิบนาที ไปจอดรถที่โรงหนัง Penn Cinema แล้วขึ้นรถ Shuttle Bus รถนักเรียนสีเหลืองมาสนาม

รถบัสสีเหลืองจอดรออยู่เป็นแถวยาว คันที่ผมขึ้นมีทั้งฝรั่งและมีคนจีนด้วย นั่งกันเต็มรถ รถบัสจอดส่งปากทางเข้าสนาม มีรถกอล์ฟรับต่อเฉพาะผู้สูงวัยเข้าสู่ปากประตูสนามด้านใน คนหนุ่มสาวให้เดินเอาเอง

ซื้อตั๋ว $50 ที่ปากประตู ส่ง QR Code เข้ามาที่มือถือใช้สแกนเข้างาน ตั๋วกระดาษเลิกใช้กันแล้ว

เข้าสู่สนาม U.S. Women’s Open ในที่สุด

ถามทางเดินสู่หลุมที่ 1 เดินผ่านอาคารขายของที่ระลึก เอาไว้รอเข้าไปดูตอนขาออก มุ่งหน้าเดินสู่สนามด้านในก่อน

ด้านซ้ายก่อนถึงแถวซุ้มอำนวยการและร้านขายอาหาร จะเป็นห้องน้ำเคลื่อนที่จัดวางไว้ซ้อนกัน 2 แถว หลายสิบห้อง แวะทำธุระให้เสร็จก่อนจะเข้าไปด้านใน

เข้ามาถึงบริเวณสนามแล้ว หนทางอยู่ที่ปาก ถามเจ้าหน้าที่ถึงเส้นทางสู่จุด T off หลุมแรก ผู้คนเยอะมาก มีทั้งเดินไปทางเดียวกัน และเดินสวนมา บางส่วนนั่งดูอยู่ในห้องกระจกของตัวอาคาร คงเป็นพวกสมาชิกของคลับนี้ ไม่ใช่ซื้อตั๋วผ่านประตูอย่างเรา

ผมพาตัวเองมาถึงหลุมที่ 1 ยังจุด T off ก่อนเวลาเกือบ 10 นาที เห็นวิชาณีกำลังวอร์ม ณ จุด T off

คนดูแน่นขนัดยืนดูนอกเชือกกั้นทั้ง 2 ข้าง กล้องทีวีหลายกล้องเตรียมเล็งนาทีปล่อย T off

กรรมการสนามประกาศชื่อ วิชาณี มีชัย จากรัฐแคลิฟอร์เนีย เธอ T off อย่างงดงาม คนดูปรบมือดังลั่น

นักแข่งที่เข้าคู่กับวิชาณีสู่การ T off ตามหลัง

เสร็จจากหลุมที่ 1 คนดูเดินตามสู่หลุมถัดไป แต่ผมไม่เดินตามด้วย ได้แต่เดินไปตามทางเดินระยะสั้นๆ แล้วแวะหยุดดูที่หลุม 15 ที่อยู่ติดทางเดินด้านซ้ายมือ เห็นนักแข่งที่หลุมนี้ใกล้ชิด คนดูที่หลุมนี้ไม่มาก ส่วนใหญ่เอาเก้าอี้พับมานั่งดูใต้ต้นไม้ อาศัยเงาไม้บังแดด

ดูนักแข่งมา T off ที่หลุม 15 ไป 2 คู่ เวลาจะ T off กรรมการหญิงที่อยู่ริมสนามจะยืนหันหน้าสู่คนดู ยกมือทั้งสองข้างขี้นชูป้อง บ่งบอกให้คนดูเงียบ ห้ามส่งเสียง นักกอล์ฟกำลังใช้สมาธิ

บ่าย 3 โมงเย็นแล้ว ท้องเริ่มร้องหิว เดินไปซื้อขนม Pretzel กับน้ำ lemonade ที่ซุ้มใกล้ๆ มากิน

ยืนดูจนเมื่อย จึงเดินย้อนขึ้นไปยังหลุม 18 ที่นั่นมีอัฒจรรย์ให้นั่งดู

นักแข่งทุกคนต้องมาจบที่หลุมนี้ ด้วยการตีจาก fair way ไกลด้านล่าง ขึ้นมาบนเนิน (Green) เล็งไปยังธงที่ปักในหลุม (Hole) แล้วตามมาพัตต์ให้ลงหลุม

ผู้แข่งมาสู่หลุม 18 เป็นคู่ๆ มีเด็กถือป้ายเดินประกบ ชูว่าเป็นใครกับใคร บอร์ดใหญ่ฝั่งตรงข้ามสแตนด์ขึ้นรูปคู่แข่ง 2 คน ใครกำลังตีจะโชว์รูปใหญ่ทางด้านซ้ายมือ

แต่ตอนถึงคู่ท้ายๆ บอร์ดใหญ่ไม่บอกชื่อคู่แข่ง ไม่โชว์รูปแล้ว

ได้ดูการตีขึ้นกรีนหลุม 18 และการพัตต์ของนักแข่งหลายคน โดยเฉพาะของนักแข่งสาวไทยทั้ง 3 คน เริ่มจาก Atthaya Thitikul, อาภิชญา ยุบล และปิดท้ายด้วย วิชาณี มีชัย

พอสาวไทยทั้งสามพัตต์ที่หลุม 18 ผมจะคุยอวดกับฝรั่งข้างๆ ด้วยความภูมิใจว่า “This lady came from Thailand”

ในระหว่างแข่ง สกอร์บอร์ดฝั่งตรงข้ามจะรายงานผลเป็นปัจจุบันตลอดเวลา ตอนท้ายของการแข่งขัน ชื่อของ วิชาณี มีชัย หล่นลงไปอยู่อันดับที่ 6

ผลการแข่งขัน ผู้นำร่วมอันดับหนึ่ง 3 คนเมื่อวานหล่นหายไปหมด

แชมป์ได้แก่ Yuka Saso สาวญี่ปุ่นจากรัฐฟลอริดา อดีตแชมป์ปี 2021 หวลกลับคืนบัลลังก์ได้อีกครั้ง คราวนี้เธอได้รับเงินรางวัล $ 2.4 ล้าน (88,224,000 บาท)

นักแข่งสาวไทยทั้ง 3 คน ติด 10 อันดับแรก ดังนี้

อาภิชญา ยุบล ติดอันดับ 5 ได้รางวัล $ 456,375 (16,776,345 บาท)

Atthaya Thitikul ติดอันดับ 6 ได้รับรางวัล $ 365,406 (13,432,324 บาท)

วิชาณี มีชัย ติดอันดับ 6 ร่วม ได้รับรางวัล $ 365,406 (13,432,324 บาท)

(อัตราแลกเปลี่ยน $ 1 = 36.76 บาท)

วิชาณี มีชัย ผ่านเข้ามาจากรอบคัดเลือกเช่นเดียวกับ อาภิชญา ยุบล ถือว่าเธอทั้งสองทำผลงานได้ดีมาก

ทั้ง 3 คนจะได้รับสิทธิ์เข้าร่วมแข่งขันในปีหน้า ไม่ต้องผ่านรอบคัดเลือก

 

ในพิธีมอบรางวัล ประธานบอกว่า การจัดแข่งขันคราวนี้ มีอาสาสมัครมาช่วยงาน 500 คน ถือว่าเป็นการรวมพลังครั้งยิ่งใหญ่ของชาวเพนซิลเวเนีย

ในความรู้ของผม ที่ต้องมีอาสาสมัครเยอะ เพราะการแข่งขันยาวนานหลายชั่วโมงตลอดวัน ยาวตลอด 4 วัน อาสาสมัครจะเข้ามาช่วยงานเป็นกะ กะละ 4 ช.ม. จึงต้องใช้คนเยอะ

งานใหญ่ระดับนี้ มีคนอเมริกันอาสาสมัครมาช่วยงานมากมายเสมอ

มีข้อน่าสังเกตว่า คนอเมริกันจะพาลูกหลานระดับอายุ 5-6-7 ขวบหรือกว่านั้นมาชมการแข่งขันจำนวนมาก นี่เป็นโอกาสจุดประกายให้เด็กเหล่านี้เติบโตเป็นนักกอล์ฟในวันข้างหน้า

ขอบันทึกว่า วันนี้เป็นวันที่อากาศดีมาก แดดไม่แรง ไม่ร้อน มีลมเย็นพัดผ่าน ตอนช่วงท้ายของการแข่ง มีฝนโปรยเม็ดนิดหน่อย ไม่ถึงกับเปียกโชก แล้วฝนหยุดไป แดดแจ่มใสเหมือนเดิม

ขากลับแวะเข้าไปดูในร้านขายของที่ระลึก มีครบทุกประเภท เห็นราคาเสื้อโปโลแขนสั้นตัวละ $ 98 แขนยาวตัวละ $ 135 มีคนซื้อใส่ถุงหิ้วไปมากเหมือนกัน รวมทั้งพวกหมวกแก๊ปตราสัญลักษณ์การแข่งขันด้วย แสดงว่าเศรษฐกิจอเมริกายังดีอยู่ คนมีกำลังซื้อ

เดินออกมากว่าจะถึงถนนข้างนอกไกลทีเดียว ตอนเลิกนี้ไม่มีรถกอล์ฟบริการผู้สูงวัยแล้ว เหลือแต่ตัวใครตัวมัน

ขึ้นรถบัสนักเรียนสีเหลือง เป็นผู้โดยสารคนเดียวของเที่ยวนี้ โชเฟอร์อายุ 73 ปีที่มาขับรถโรงเรียนตั้งแต่รีไทร์จากงานประจำ (อายุ 65 ปี) บอกว่า

“นี่คือ รถ Yellow Limousine ของคุณ”

 

หมายเหตุ : 1. USGA สมาคมกอล์ฟแห่งสหรัฐอเมริกา ดำเนินการแข่งขันกอล์ฟยูเอส โอเพ่น (เมเจอร์ชาย) ยูเอส วีเมนส์ โอเพ่น (เมเจอร์หญิง) ยูเอส ซีเนียร์ โอเพ่น (เมเจอร์ ซีเนียร์ชาย) และยูเอส ซีเนียร์ วีเมนส์ โอเพ่น (เมเจอร์ซีเนียร์หญิง) แล้วยังมีรายการชิงแชมป์สมัครเล่นและแมตช์นานาชาติอีก 10 รายการ ทำให้นักกอล์ฟและแฟนจากทั่วโลกให้ความสนใจอย่างมาก

USGA จัดเรตติ้งสนามกอล์ฟและระบบการจัดแฮนดิแคปที่ใช้กันใน 6 ทวีป

2. วันที่ 3 ของการแข่งขัน มีคนดูในสนาม 7,000 คน วันสุดท้ายที่ผมบรรยายถึง คนดูต้องมากกว่านั้นแน่นอน

3. มีรถโรงเรียนสีเหลืองเป็นรถ Shuttle Bus 30 คัน ให้บริการตั้งแต่เช้าตีห้าครึ่งจนถึงผู้ชมคนสุดท้ายออกจากสนาม

4. รถบริการแต่ละคันวิ่งวันละประมาณ 50 เที่ยว