จริงตนาการ : “โคบี้ ไบรอันต์” ผู้ทำให้เอ็นบีเอครองโลก

“โคบี้ ไบรอันต์” ตำนานนักบาสเกตบอลได้เสียชีวิตจากอุบัติเหตุเฮลิคอปเตอร์ตกพร้อมกับผู้เคราะห์ร้ายอีก 8 ชีวิต สร้างความตกใจและสูญเสียให้กับคนทั่วโลกที่รับทราบข่าวนี้

โคบี้ถูกยกให้เป็นนักยัดห่วงที่ดีที่สุดในประวัติศาสตร์คนหนึ่ง เพราะผลงานในสนาม ความสำเร็จที่ได้รับ และบุคลิกที่น่าเกรงขาม ทำให้เป็นที่รักและเป็นต้นแบบของใครอีกๆ หลายคน

แม้แต่ “เลบรอน เจมส์” รุ่นน้องในทีม “แอลเอ เลเกอร์ส” ก็ยังสดุดีกับความเก่งกาจ

และร้องไห้อย่างหนัก เมื่อรู้ว่าไอดอลของเขาจากโลกนี้ไปแล้ว

 

สิ่งที่ยอดนักยัดห่วงตำนานของแอลเอ เลเกอร์สทิ้งไว้ไม่ใช่แค่ลีลาและผลงาน แต่โคบี้เป็นคนหนึ่งที่ทำให้เอ็นบีเอเติบโตในวงกว้างมาจนถึงทุกวันนี้

24 ปีที่แล้ว เอ็นบีเอเพิ่งสร้างเว็บไซต์ NBA.com ขึ้นมาหมาดๆ เพราะอินเตอร์เน็ตเริ่มแพร่หลายในโลกใบนี้แล้ว และหลังจากนั้นเพียงปีเดียว โคบี้ ไบรอันต์ ก็เข้ามาสู่การเป็นนักบาสเกตบอลในเอ็นบีเอ การมาของเขาผนวกกับการเข้าสู่ยุคดิจิตอล ถือเป็นช่วงเวลาคาบเกี่ยวที่เหมาะสมมากๆ เพราะ “ไมเคิล จอร์แดน” ตำนานนักบาสรุ่นพี่เข้าสู่ช่วงโค้งสุดท้ายของการเล่นบาสเกตบอลอาชีพแล้ว

ทำให้เอ็นบีเอต้องหาตัวชูโรงใหม่มาแทน

 

โคบี้เกิดที่ฟิลาเดลเฟีย แต่ตอน 6 ขวบต้องย้ายตามพ่อ-แม่ไปอยู่ที่อิตาลี เขาเริ่มเล่นบาสเกตบอลที่สหรัฐอเมริกาตอน 3 ขวบก็จริง แต่อิตาลีทำให้เขาหลงรักมันมากขึ้นเรื่อยๆ

“อิตาลีเป็นบ้านของผม เป็นที่ที่ทำให้ผมเริ่มฝันถึงการเป็นนักบาสในเอ็นบีเอ เป็นที่ที่ผมเริ่มเรียนรู้พื้นฐานของบาสเกตบอล ไม่ว่าจะการชู้ต การผ่านบอล และการเคลื่อนที่โดยไม่มีบอลอยู่กับตัว หลังจากที่กลับไปสหรัฐ นักบาสรุ่นเดียวกับผมไม่รู้เทคนิคอะไรพวกนั้นเลย พวกเขาเอาแต่กระโดดแล้วก็ดั๊งก์” โคบี้เคยให้สัมภาษณ์กับสื่ออิตาเลียน

“อดัม ซิลเวอร์” ประธานเอ็นบีเอ บอกว่า เมื่อโคบี้และโลกดิจิตอลเติบโตในเอ็นบีเอพร้อมๆ กัน ทำให้โลกรู้จักทั้งเอ็นบีเอและโคบี้มากขึ้นผ่านทางเว็บไซต์ นั่นเป็นเหตุผลที่ทำให้ชื่อของโคบี้ ไบรอันต์ ขจรขจายไปทั่วโลก

อีกรูปแบบหนึ่งที่ทำให้เอ็นบีเอเป็นที่รู้จักคือ การสร้างดรีมทีม หรือทีมชาติสหรัฐอเมริกา ให้ไปคว้าแชมป์ในโอลิมปิกเกมส์

แน่นอนว่าทีมชาติสหรัฐอเมริกาเป็นมหาอำนาจของโลกบาสเกตบอลอยู่แล้ว แต่ก็ต้องหาตัวแทนของรุ่นพี่ที่โรยราไป เพื่อมาทำหน้าที่เป็นไอค่อนของกีฬาบาสเกตบอลให้โลกได้หลงรักและติดตาม ซึ่งโคบี้เป็นหนึ่งในผู้ทำหน้าที่นี้มาตลอด

หลังจากที่คนทั่วโลกเห็นความมหัศจรรย์ของโคบี้ ทำให้มีเด็กจำนวนหนึ่งพยายามจะเดินตามรอยเขาในการมาเล่นในเอ็นบีเอ

“โจเอล เอ็มบิอิด” นักบาสของ “ฟิลาเดลเฟีย เซเวนตี้ ซิกเซอร์ส” ชาวแคเมอรูน ยอมรับว่า ก่อนหน้านั้นไม่ได้สนใจการเป็นนักบาสอาชีพ แต่เมื่อได้ดูเอ็นบีเอ ไฟนัลส์ ในปี 2010 และเห็นความสุดยอดของโคบี้

ชีวิตของเขาก็เปลี่ยนไปอย่างสิ้นเชิง

 

ในเอเชีย มีแฟนๆ ที่คลั่งไคล้โคบี้มากมาย โดยเฉพาะในประเทศจีน ผลิตภัณฑ์ต่างๆ ที่เกี่ยวกับตัวซูเปอร์สตาร์คนนี้ขายดีเป็นเทน้ำเทท่า จนทำให้ไนกี้มียอดขายพุ่งสูงขึ้นมากๆ ในจีน ยิ่งการที่ “เหยาหมิง” นักบาสจีนได้ไปเล่นในเอ็นบีเออีก ยิ่งทำให้คนจีนคลั่งเอ็นบีเอและซุป”ตาร์อย่างโคบี้และหมิงมากไปกว่าเดิมอีกหลายเท่า

ฟิลิปปินส์ก็เป็นอีกที่ที่หลงรักโคบี้ เนื่องจากเป็นประเทศที่ชอบบาสเกตบอลอยู่แล้ว และโคบี้ก็กลายเป็นเทพเจ้าของสาวกบาสเกตบอลในแดนตากาล็อกอย่างปฏิเสธไม่ได้

ก่อนที่เฮลิคอปเตอร์ของโคบี้จะตกไม่กี่ชั่วโมง ที่เมืองวาเลนซุเอลา เพิ่งมีการเปิดสนามบาสเกตบอลแห่งใหม่ และมีชื่อเรียกว่า “บ้านของโคบี้”

และมันก็กลายเป็นสถานที่แสดงความไว้อาลัยต่อการจากไปของตำนานนักบาสเกตบอลคนดังไปในเวลาไม่กี่ชั่วโมง

โคบี้จากไปแล้วก็จริง แต่เขาได้ทิ้งมรดกไว้ให้กับโลกใบนี้มากมาย โดยเฉพาะความมหัศจรรย์ของบาสเกตบอล

บทความก่อนหน้านี้“อนุทิน” จ่อลุยโครงการหน้ากากฟรีล้านชิ้น ช่วยผู้ด้อยโอกาส มั่นใจไม่มีขาดแคลนแน่นอน
บทความถัดไป“วันนอร์” หนุนตั้งกมธ.ต้านรปห. ผิดหวังคนสถาบันพระปกเกล้า รับใช้เผด็จการ