พิศณุ นิลกลัด : การแจ้งเกิดแบบตูมตามของโคโค่

พิศณุ นิลกลัด

ผมเขียนบทความชิ้นนี้หลังกลับจากไปดูเซรีน่า วิลเลียมส์ ชนะอลิสัน ริสก์ ในวิมเบิลดันหญิงเดี่ยวรอบ 8 คนสุดท้ายบ่ายวันอังคารที่ 9 กรกฎาคม

ยังไม่ทราบว่าตำแหน่งแชมป์หญิงเดี่ยวปีนี้จะเป็นของใคร ต้องรอจนกว่าจะถึงช่วงบ่ายแก่ๆ วันเสาร์

ส่วนแชมป์ขวัญใจมหาชนแม้จะไม่มีการประกาศผล แต่แฟนเทนนิสทั่วโลกเต็มใจมอบให้ คอรี่ “โคโค่” กอฟฟ์ (Cori “Coco” Gauff) สาวอเมริกันผิวเข้มวัย 15 ปี ผู้สร้างปรากฏการณ์คลั่งไคล้โคโค่ (Coco Mania) ให้กับวิมเบิลดัน 2019

 

โคโค่เล่นกีฬาหลายอย่างมาตั้งแต่เด็ก เพราะทั้งพ่อและแม่เป็นนักกีฬาทีมมหาวิทยาลัยด้วยกันทั้งคู่ พ่อเป็นนักบาส แม่เป็นนักกรีฑา ลูกสาวเลยชอบกีฬา เป็นทั้งนักวิ่ง นักบาส นักฟุตบอล และนักเทนนิส

พอถึงเวลาต้องเลือกเอาดีเพียงอย่างเดียว เธอเลือกเทนนิส แบบเดียวกับโรเจอร์ เฟเดอเรอร์ ตอนอายุ 14 ที่ต้องเลือกระหว่างเทนนิสหรือฟุตบอล

การเล่นกีฬามาหลายอย่างทำให้โคโค่เล่นเทนนิสเป็นเร็วและเก่งไว

เธอหัดเล่นเทนนิสตอนอายุ 6 ขวบ พออายุ 14 ปีก็มีถ้วยรางวัลเต็มบ้าน

2 ในนั้นคือโทรฟี่แชมป์เยาวชนหญิงเดี่ยวเฟรนช์ โอเพ่น 2018 และแชมป์เยาวชนหญิงคู่ยูเอส โอเพ่นปีเดียวกัน

 

ความเก่งของโคโค่ทำให้สาวน้อยวัย 15 ปีได้รับเชิญให้เข้าแข่งขันวิมเบิลดัน 2019 รอบคัดเลือก (Pre-Wimbledon)

ถ้าเธอแข่งชนะ 3 นัดติดต่อกันจะได้สิทธิ์เข้าแข่งวิมเบิลดันรอบจริงที่ภาษาฝรั่งเรียกรอบเมน ดรอว์ (main draw) ซึ่งทั้งโลกมีสิทธิแค่ 128 คน

ปรากฏว่าโคโค่ทำได้ กลายเป็นนักเทนนิสอายุน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์ยุค Open Era ที่เข้าแข่งวิมเบิลดันรอบเมน ดรอว์ โดยผ่านเข้ามาจากการเล่นรอบคัดเลือก

(ยุค Open Era เริ่มตั้งแต่ปี 1968 ที่อนุญาตให้นักเทนนิสอาชีพกับสมัครเล่นแข่งในรายการเดียวกันได้)

 

โคโค่ลงสนามวิมเบิลดันปีนี้นัดแรก ซึ่งเป็นการเล่นรายการแกรนด์สแลมของผู้ใหญ่เป็นครั้งแรกในชีวิต พบกับวีนัส วิลเลียมส์ นักเทนนิสในดวงใจของเธอ

วีนัสเป็นแชมป์หญิงเดี่ยววิมเบิลดัน 5 สมัย ตอนได้แชมป์ 2 สมัยแรก โคโค่ยังไม่เกิด!

ผลปรากฏว่า โคโค่ชนะ 2 เซ็ตรวด

รอบ 2 เจอแม็กดาลีน่า ไรบาลิโคว่า ยอดฝีมือจากสโลวัก แชมป์ WTA 4 รายการ แถมเมื่อปี 2017 เข้าถึงรอบรองชนะเลิศวิมเบิลดัน

โคโค่ชนะ 2 เซ็ตรวดอีก

 

การที่เด็กอายุ 15 ชนะ “มือใหญ่” 2 คนในเทนนิสรายการเก่าแก่ที่สุดในโลก เป็นข่าวใหญ่มาก

รอบที่ 3 แข่งกับโพโลน่า เฮอร์ซ็อก แชมป์หญิงเดี่ยว WTA 3 รายการ หญิงคู่ 2 รายการ

ตัวใหญ่ อาวุธเยอะ แข็งแรงเกือบเท่าผู้ชาย

โคโค่แพ้เซ็ตแรก

เซ็ตที่ 2 ถูกนำ 5-2 โดนแมตช์พอยต์ 2 ครั้ง

แต่สุดท้าย…เธอชนะ!!!

แมตช์นี้ทำให้เธอเป็นซูเปอร์สตาร์อย่างฉับพลันทันที

ไม่มีใครที่เล่นเทนนิส หรือเป็นแฟนเทนนิสไม่รู้จักโคโค่

แม้ว่ารอบที่ 4-รอบ 16 คนสุดท้ายเธอจะแพ้ แต่เป็นการแพ้แบบไม่เสียของ เพราะคนที่ชนะเธอคือ ซิโมน่า ฮาเล็ป อดีตมือ 1 ของโลก ซึ่งเกจิข้างคอร์ตทำนายว่าน่าจะมีโอกาสเข้าถึงรอบชิงชนะเลิศ และถ้าบุญพาวาสนาส่ง อาจจะได้แชมป์ซะด้วย

การแจ้งเกิดแบบตูมตามสนั่นโลกของโคโค่ที่วิมเบิลดันครั้งนี้ เชื่อว่าจะทำให้เทนนิสยูเอส โอเพ่น ซึ่งเป็นแกรนด์สแลมรายการสุดท้ายของปี ระหว่างวันที่ 26 สิงหาคม – 8 กันยายน เป็นรายการที่แฟนเทนนิสเฝ้ารอ

บทความก่อนหน้านี้ด่วน ! เปิดรับสมัครทดสอบภาษาเกาหลีกรณีพิเศษ ไปทำงานเกาหลีใต้ 25-26 กรกฎาคมนี้เท่านั้น
บทความถัดไป“ชวน”ยันถกนโยบายรบ. 3 วัน อภิปรายคุณสมบัติรมต.ได้ ปรามพูดเยิ่นเย้อ-ถึงเวลาจบต้องจบ